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关于绵羊多莉的真相:克隆动物不一定早衰,它们也都有自己的个性

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  绵羊多莉(Dolly)是第一只使用成年体细胞克隆出来的动物,跟很多开天下之先的事物一样,它是克隆动物的代表。

  所以,当科学家怀疑多莉的端粒较短时——端粒是会随着年龄增长而缩短的DNA序列——他们想知道这是否是因为它克隆自成年体细胞。多莉5岁就开始行走无力,当时新闻媒体宣称它罹患的关节炎“打击了人们对克隆技术的信心”。6岁时,它死于常见的肺部感染,同一个畜棚里的其他绵羊也未幸免于难——它的短命再次成为关于克隆的寓言。克隆动物早衰论开始盛行。

  1997年2月,克隆羊多莉跟媒体记者见面。

  之后,诺丁汉大学(University of Nottingham)的发育生物学家凯文·辛克莱(Kevin Sinclair)在去年发表了一篇关于数个克隆动物的论文,其中包括多莉的4个“妹妹”——它们都克隆自跟多莉相同的细胞系,并且活到了8岁(大致相当于人类的70岁)。就这几只克隆羊的年龄来说,它们是相当健康的。这当然引发了种种疑问,比如:如果这几只羊如此健康,为什么多莉的状况如此之差?大家关心的只有多莉。

  辛克莱指出,多莉的健康状况并不是很差。但这些问题促使他的团队去查找多莉自本世纪初以来的健康记录。然而,那些记录已经遗失。“一切都已经成为过去,人们已经翻过这一页,他们在做其他事情,”辛克莱说。但在2003年多莉去世后,它的骨骼被移交给苏格兰国家博物馆(National Museum of Scotland)。辛克莱的团队获准研究这些骨骼,另外还有梅根(Megan)、莫拉格(Morag)以及邦妮(Bonnie)的骨骼——前两者克隆自胚胎细胞,可以说是多莉的原型;后者是多莉自然受孕生下的女儿。

  一支兽医团队对这些骨头进行了X射线扫描,寻找关节炎的迹象。梅根和邦妮分别在13岁和9岁死亡,这在绵羊中算是高寿了,它们的骨骼上的确有关节炎的迹象,这对它们的年龄来说是正常的。莫拉格在4岁时死亡,死因是跟多莉相同的肺部感染,它没有罹患关节炎的迹象。甚至连多莉的膝盖也没有关节炎的迹象。

  科学家准备对克隆羊的骨骼进行X射线扫描。

  关节炎也会影响关节中的软组织,所以辛克莱指出,单通过骨头并不能确定有没有关节炎。(而且多莉也确实行走不便。)但是,来自梅根、莫拉格、邦妮以及多莉之前的克隆羊的整体数据集表明,克隆羊罹患关节炎的现象并不比普通羊更普遍,关于克隆动物会早衰的担忧或许过于夸大。辛克莱说:“我们觉得需要澄清是非。”

  甚至连多莉端粒过短的担忧也缺乏证据支持。端粒是染色体末端的DNA重复序列,每当细胞分裂时,端粒就会缩短。1999年,科学家公布的数据显示,多莉的端粒相对于它的年龄显得过短。自那以后,科学家克隆出了多种多样的动物,包括老鼠、马、牛、猪和狗,等等。针对这些克隆动物端粒长度的研究得出了各种各样的结果:有的端粒较短,有的端粒较长,有的则处于正常水平,因物种或克隆技术而异。

  克隆动物的确存在独有的健康问题,只不过并非媒体大肆报道多莉时提到的那些。克隆动物的流产率较高,而且就算成功降生,它们也更有可能出现一些失调问题。“你必须悉心照顾它们,给它们提供氧气和葡萄糖,直至它们变得正常,”乔治·塞德尔(George Seidel)说道,他在科罗拉多州立大学(CSU)从事动物繁殖技术的研究。活到成年的克隆动物一般都很正常。不过,克隆牲畜的费用非常高昂,每头大约需要2万美元。尽管克隆肉引起了人们的热议,但克隆并不是繁殖肉牛或奶牛的经济方式。

  “你可能已经吃过产自某个克隆动物后代的奶酪。”

  然而,克隆技术在畜牧行业确实有着特殊的应用,比如复制出那些携带宝贵基因、价值数百万美元的种牛。塞德尔本人拥有一家养牛场,他花钱买过“最终答案2号”(Final Answer 2)的精液,这是著名种牛“最终答案”(Final Answer,已于2014年死亡)的克隆体。此外,对乳制品行业来说,来自合适种牛的精液同样是非常有价值的。“你可能已经吃过产自某个克隆动物后代的奶酪,”塞德尔如是说。不过,源自克隆动物的食物还没有开始在美国销售。

  尽管多莉一度吸引了世人的注意力,但克隆技术本身并没有从根本上改变这个世界。创造多莉的研究成果教会了科学家很多关于如何操控胚胎的知识,而这又开辟了关于干细胞的新研究方向。

  去年,多莉的4个妹妹——黛西(Daisy)、黛比(Debbie)、丹妮丝(Denise)和黛安娜(Dianna)——被实施安乐死。辛克莱的团队仍在研究它们留下来的细胞和组织,以期找到一些未决问题的答案,比如关于克隆动物端粒长度的争议。不过,这是一个特定时代的终结。“你会非常了解它们,”辛克莱在提及黛西、黛比、丹妮丝和黛安娜时说,“尽管它们是克隆体,但它们拥有自己的个性,这是很重要的一点。”也许它们具有跟多莉同样的DNA,但仍然是不同的羊。

  翻译:何无鱼

The Atlantic

  造就:剧院式的线下演讲平台,发现创造力

  本文为一点号作者原创,未经授权不得转载

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  绵羊多莉(Dolly)是第一只使用成年体细胞克隆出来的动物,跟很多开天下之先的事物一样,它是克隆动物的代表。

  所以,当科学家怀疑多莉的端粒较短时——端粒是会随着年龄增长而缩短的DNA序列——他们想知道这是否是因为它克隆自成年体细胞。多莉5岁就开始行走无力,当时新闻媒体宣称它罹患的关节炎“打击了人们对克隆技术的信心”。6岁时,它死于常见的肺部感染,同一个畜棚里的其他绵羊也未幸免于难——它的短命再次成为关于克隆的寓言。克隆动物早衰论开始盛行。

  1997年2月,克隆羊多莉跟媒体记者见面。

  之后,诺丁汉大学(University of Nottingham)的发育生物学家凯文·辛克莱(Kevin Sinclair)在去年发表了一篇关于数个克隆动物的论文,其中包括多莉的4个“妹妹”——它们都克隆自跟多莉相同的细胞系,并且活到了8岁(大致相当于人类的70岁)。就这几只克隆羊的年龄来说,它们是相当健康的。这当然引发了种种疑问,比如:如果这几只羊如此健康,为什么多莉的状况如此之差?大家关心的只有多莉。

  辛克莱指出,多莉的健康状况并不是很差。但这些问题促使他的团队去查找多莉自本世纪初以来的健康记录。然而,那些记录已经遗失。“一切都已经成为过去,人们已经翻过这一页,他们在做其他事情,”辛克莱说。但在2003年多莉去世后,它的骨骼被移交给苏格兰国家博物馆(National Museum of Scotland)。辛克莱的团队获准研究这些骨骼,另外还有梅根(Megan)、莫拉格(Morag)以及邦妮(Bonnie)的骨骼——前两者克隆自胚胎细胞,可以说是多莉的原型;后者是多莉自然受孕生下的女儿。

  一支兽医团队对这些骨头进行了X射线扫描,寻找关节炎的迹象。梅根和邦妮分别在13岁和9岁死亡,这在绵羊中算是高寿了,它们的骨骼上的确有关节炎的迹象,这对它们的年龄来说是正常的。莫拉格在4岁时死亡,死因是跟多莉相同的肺部感染,它没有罹患关节炎的迹象。甚至连多莉的膝盖也没有关节炎的迹象。

  科学家准备对克隆羊的骨骼进行X射线扫描。

  关节炎也会影响关节中的软组织,所以辛克莱指出,单通过骨头并不能确定有没有关节炎。(而且多莉也确实行走不便。)但是,来自梅根、莫拉格、邦妮以及多莉之前的克隆羊的整体数据集表明,克隆羊罹患关节炎的现象并不比普通羊更普遍,关于克隆动物会早衰的担忧或许过于夸大。辛克莱说:“我们觉得需要澄清是非。”

  甚至连多莉端粒过短的担忧也缺乏证据支持。端粒是染色体末端的DNA重复序列,每当细胞分裂时,端粒就会缩短。1999年,科学家公布的数据显示,多莉的端粒相对于它的年龄显得过短。自那以后,科学家克隆出了多种多样的动物,包括老鼠、马、牛、猪和狗,等等。针对这些克隆动物端粒长度的研究得出了各种各样的结果:有的端粒较短,有的端粒较长,有的则处于正常水平,因物种或克隆技术而异。

  克隆动物的确存在独有的健康问题,只不过并非媒体大肆报道多莉时提到的那些。克隆动物的流产率较高,而且就算成功降生,它们也更有可能出现一些失调问题。“你必须悉心照顾它们,给它们提供氧气和葡萄糖,直至它们变得正常,”乔治·塞德尔(George Seidel)说道,他在科罗拉多州立大学(CSU)从事动物繁殖技术的研究。活到成年的克隆动物一般都很正常。不过,克隆牲畜的费用非常高昂,每头大约需要2万美元。尽管克隆肉引起了人们的热议,但克隆并不是繁殖肉牛或奶牛的经济方式。

  “你可能已经吃过产自某个克隆动物后代的奶酪。”

  然而,克隆技术在畜牧行业确实有着特殊的应用,比如复制出那些携带宝贵基因、价值数百万美元的种牛。塞德尔本人拥有一家养牛场,他花钱买过“最终答案2号”(Final Answer 2)的精液,这是著名种牛“最终答案”(Final Answer,已于2014年死亡)的克隆体。此外,对乳制品行业来说,来自合适种牛的精液同样是非常有价值的。“你可能已经吃过产自某个克隆动物后代的奶酪,”塞德尔如是说。不过,源自克隆动物的食物还没有开始在美国销售。

  尽管多莉一度吸引了世人的注意力,但克隆技术本身并没有从根本上改变这个世界。创造多莉的研究成果教会了科学家很多关于如何操控胚胎的知识,而这又开辟了关于干细胞的新研究方向。

  去年,多莉的4个妹妹——黛西(Daisy)、黛比(Debbie)、丹妮丝(Denise)和黛安娜(Dianna)——被实施安乐死。辛克莱的团队仍在研究它们留下来的细胞和组织,以期找到一些未决问题的答案,比如关于克隆动物端粒长度的争议。不过,这是一个特定时代的终结。“你会非常了解它们,”辛克莱在提及黛西、黛比、丹妮丝和黛安娜时说,“尽管它们是克隆体,但它们拥有自己的个性,这是很重要的一点。”也许它们具有跟多莉同样的DNA,但仍然是不同的羊。

  翻译:何无鱼

The Atlantic

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